Top

ouder worden 21e eeuw

Leeservaring – Ouder worden in de 21e eeuw

Is ouder worden in deze eeuw anders dan in vorige? De titel van dit boek Ouder worden in de 21e eeuw impliceert van wel, en geeft ook aan waarom dat zo is. Het boek is een bundeling van artikelen, interviews en columns van Geron, tijdschrift over ouderen en samenleving waarin onder meer de thema’s zelfsturing, levensvragen, dood, vrijheid, relaties, bewegen en globalisering belicht worden door een aantal gezaghebbende Nederlanders met diverse achtergronden.

Het thema dood begint met een interview met ethica en politica Heleen Dupuis over de regie over je eigen dood. Volgens haar is de dood zelf niet griezelig, maar de weg er naartoe wel. Deze weg is door de geneeskunde vol gezet met hindernissen. Rudi Westerdorp, hoogleraar Ouderengeneeskunde, ontkracht in zijn hoofdstuk het idee dat veroudering onvermijdelijk zou zijn. Wel kan in deze eeuw het verouderingsproces worden uitgesteld en zullen we meer jaren in goede gezondheid doorbrengen. Maar hoe dan ook zal het leven eindigen met een periode van ziekte en ongemak. Filosoof Joep Dohmen zet zijn persoonlijke gedachten over de dood op papier en bekent dat ze hem angst inboezemt.

Er zijn drie bijdragen over het thema vrijheid in relatie tot ouder worden. Voor Herman van Veen wordt vrijheid gebakend door diegenen die hij lief heeft, gaat het hun niet goed dan zoekt hij zijn vrijheid naar God. Ouder worden omschrijft de zanger als een zegenend proces van soms pijnlijke en soms gelukkige schakeringen. ‘Je leeft gewoon wat langzamer, je bent rijker aan herinneringen, er is meer tover, de seizoenen worden scherper.’ Janneke van Mens-Verhulst en Ineke Wilbrink-Peeterman, beiden andragoloog, schrijven over vrijheid in het licht van afscheid van betaalde arbeid en concluderen dat anders dan vaak gedacht, het proces van zelfuitvinding niet stopt bij de overgang naar de gepensioneerde staat. De vrijheid van zelfbeschikking gloort al in de kindertijd aan de horizon, zo schrijft Christina Mercken, redactielid van Geron, maar hoe ouder we worden hoe meer we die vrijheid inperken. We snakken er blijkbaar toch niet naar.

Het boek leest makkelijk weg en geeft een breed beeld op ouder worden. Door de korte bijdragen blijft het wel vaak wat oppervlakkig. Dat neemt niet weg dat het boek interessant kan zijn voor de lezer die geïnteresseerd is in ouder worden en eens iets anders wil dan het kostenplaatje van de vergrijzing of een uiteenzetting over de functionele achteruitgang die met ouder worden gepaard gaat. Want uiteindelijk worden we allemaal ouder en worden we geconfronteerd met de existentiële vragen die hiermee verbonden zijn. Deze vragen liggen in de 21e eeuw niet anders dan eerder, maar hun antwoorden wel.

Ouder worden in de 21e eeuw. Samenstelling: Toon Verlaan en Max de Coole m.m.v. Henk Bakkerode en Christina Mercken. ISBN: 9789088502842

, , , ,

Nog geen reactie. Wees de eerste!

Geef een reactie